Прожорливая моль

Восковая моль пожирает полиэтилен

В конце апреле 2017 года появилось сообщение о новом открытии, сделанном испанскими учеными, речь шла о способности личинки моли под названием Galleria mellonella поедать полиэтилен. Открытие многообещающее: суша и моря засорены еще недавно такими красочными и хрустящими полиэтиленовыми мешками. Открытие было опубликовано в журнале Current biology.

Со словом «моль» редко связаны положительные ассоциации. Моль — это личинка насекомого. В случае Galleria mellonella — это личинка гусеницы, которая забирается в пчелиные ульи и откладывает яйца в соты. Вылупившиеся личинки питаются медом и пчелиным воском. По свидетельству прессы, профессиональный ученый Федерика Берточини сделала открытие случайно, она занималась пчеловодством в качестве любителя. Периодически ей приходилось очищать ульи от прожорливых личинок. Однажды она собрала эти личинки в полиэтиленовый пакет. Через час личинок в пакете уже не было, они прогрызли большие дыры в полиэтиленовом мешке, использовав его в качестве пищи. Свое открытие ученая подкрепила направленным экспериментом: в течение 12 часов 100 личинок (они могут достигать в размере 1 сантиметра и больше) сожрали 92 миллиграмма полиэтилена.

Любое многообещающее открытие порождает целую серию исследований ученых, работающих в данной области (своеобразная цепная реакция). Появились сообщение о способности других видов личинок питаться полиэтиленом. Появились сообщения о способности некоторых видов бактерий поедать куски пластмассы, о способности некоторых видов плесневых грибков «пожирать» полиэтилен и тому подобное.

Этот поток публикаций может продолжаться еще долго, а может внезапно исчезнуть. В научном мире всегда идет какой-то невидимый процесс своеобразного «естественного отбора» лучших достижений науки. Остается самое «жизнеспособное» в физике, химии, биологии или эстетической хирургии.

Еще недавно такие общие закономерности процесса «добывания» знаний (этим наука и занимается) ещё интересовали общественность, сегодня этот интерес пропал. Постепенно снижается интерес и к самим научным открытиям.

Примечание: «поедание» полиэтилена личинкой является химическим процессом, суть которого заключается в разрушении структуры полиэтилена химическим веществом, выделяемым их слюнными железами. Разрушающий фермент пока не удалось идентифицировать, его обнаружение может стать важным открытием для избавления от полиэтиленовых отходов, накопленных на свалках и в океане.