Что такое гормоны?

Гормон — это промежуточное звено между железами внутренней секреции и системами, обеспечивающими обменные процессы в человеческом организме.

К железам внутренней секреции относятся щитовидная железа, поджелудочная железа, надпочечники, половые органы, гипофиз, гипоталамус. Каждая из желез вырабатывает один, чаще несколько, биологически активных веществ, которые называются гормонами.

Гормоны попадают в кровь и лимфу и разносятся по всему организму, обеспечивая его очень важные функции: защита от микробов, нормальный рост ткани костей, нормальный сон и т п.

Сегодня нам известны десятки гормонов, вырабатываемых железами внутренней секреции: инсулин, пролактин, глюкагон, трийодтиронин, кальцитонин, соматотропин (гормон роста), кортизол, адреналин… Достаточно хорошо изучены гормоны, вырабатываемые половыми железами: эстроген — женский половой гормон, тестостерон — мужской половой гормон, эстрадиол, прогестерон.

В последнее время много говорят о гормонах под названием серотонин и мелатонин.

Гормон серотонин в больших количествах вырабатывается во время острого ощущение удовольствия, радости. Его окрестили «гормоном счастья». В нормальном количестве серотонин присутствует в организме любого здорового, жизнерадостного человека. Он обеспечивает хорошее настроение. Общеизвестная зимняя депрессия связано с недостатком серотонина.

Гормон мелатонин тесно связан с гормоном серотонин. Под действием солнечного света одна из аминокислот в организме триптофан перерабатывает серотонин. Ночью во время сна в эпифизе шишковидной железы в голове человека серотонин превращается в мелатонин. Затем мелатонин попадает в спинномозговую жидкость и кровь. Количество меланина, образующегося в эпифизе, зависит от времени сна (максимум мелатонина приходится на промежуток между полуночью и пятью часами утра) и от степени освещенности комнаты, в которой спящий находится: сильная освещенность снижает синтез мелатонина. Если мы спим днем, то нужно обмануть мозг и создать темноту, надев повязку на глаза. Иначе мелатонин не образуется.

Количеством часов сна больше 7 — 8 нам не удастся увеличить количество синтезируемого мелатонина. Роль мелатонина в организме исключительно велика. Его считают ответственным за процесс старения организма. С возрастом количество мелатонина падает, старение организма ускоряется, уменьшается сопротивление кожи окислению кислородом внешней среды. Окисление кожи примерно можно сравнить с пожелтением листов книги со временем: кислород окисляет органические вещества, входящие в состав бумаги.

В заключение хочется сказать несколько слов об основоположниках науки по изучению гормонов.

Начало положил в 1885 году Английский врач Т. Аддисон. Затем можно назвать француза К. Бернара, который изучал секрет или выделения желез внутренней секреции. Еще один французский врач Ш. Броун-Секар показал, что лечение некоторых болезней, связанных с недостаточной функцией желез внутренней секреции, можно производить с помощью экстрактов из желез животных.

Любопытно, что сам термин гормон появился только в 1902 году. Его использовали в одном из исследований английских физиологов У. Бейлисс и Э. Старлинг.